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PECETrap para la investigación de enfermedades tropicales

22/08/2020
Por: Yenifer Aristizábal Grajales- Periodista

Capturar los insectos vectores es clave para la investigación de enfermedades tropicales como la leishmaniasis y la malaria. El Pecet —grupo de investigadores de la Universidad de Antioquia— desarrolló una trampa que facilita los estudios científicos en este campo y que obtuvo patente de modelo de utilidad por parte de la SIC.

Los insectos vectores capturados con esta trampa son utilizados para investigaciones sobre la leishmaniasis y la malaria. Foto: Cortesía Pecet.

En el Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales de la Universidad de Antioquia —Pecet—, así como en muchos grupos de investigación en el mundo, trabajan en campo con trampas de origen norteamericano para la captura de insectos. Estos dispositivos tienen poca vida útil, presentan problemas de portabilidad y son altamente contaminantes.

Tras años de sortear para su trabajo tales condicionantes, investigadores del Pecet crearon PECETrap, una trampa tipo CDC desarrollada con impresora 3D y cuyo sistema de alimentación está basado en baterías tipo litio-polímero —Li-Po—, a diferencia de las «tradicionales», las cuales se alimentan, primordialmente, con baterías de plomo-ácido selladas.

De acuerdo con los investigadores, este desarrollo resuelve problemas como el peso frente a dispositivos semejantes, que dificultaba su transporte y maniobrabilidad en trabajo de campo. «Cuenta con una elevada vida útil y puede ser sometida a constantes ciclos de trabajo», señaló el grupo que desarrolló la trampa. Con este invento pudieron gestionar, con la Universidad, una patente de modelo de utilidad por 10 años.

Una de las principales dificultades para el trabajo de campo en estas investigaciones es el ingreso a las amplias zonas rurales, principalmente de geografías como las colombianas, que pueden ser agrestes y escarpadas; o las zonas selváticas donde se dan, principalmente, tales enfermedades. Esto representa siempre desafíos logísticos con impactos en la academia.

Una ventaja destacada de este nuevo diseño es que no implica un impacto contaminante tan alto como las otras, pues las baterías utilizadas tradicionalmente son alcalinas tipo D, que deben ser desechadas una vez se descarguen tras una o dos noches de funcionamiento. La PECETrap permite recargarlas después de cada noche de uso.

A esto se suma la facilidad para cargar las baterías, pues para esta nueva trampa se emplea un cargador de 5V 1A, que permite cargar el dispositivo en un tiempo de 5 a 6 horas, o se puede hacer uso de un cargador de celular estándar con conector micro USB, explicó el entomólogo Freddy Ruiz, uno de los desarrolladores de la nueva trampa e investigador del Pecet.


Las baterías de las trampas originales pesan alrededor de cuatro kilos. «Si uno lleva 20 trampas carga más de 80 kilos. En algunos territorios teníamos que alquilar caballos y en otros botes para poder llevarlas. Esta que tenemos nosotros es de batería de litio, muy sencilla, y el peso es infinitamente menor; además, viene incorporada, a diferencia de las anteriores que había que ponerlas en el suelo y contaban con un cable de cuatro o cinco metros», señaló el investigador.

«Con esta trampa se puede hacer una mayor cantidad de estudios, aumentar el muestreo y la posibilidad de capturar insectos que transmiten enfermedades. Podríamos ir a zonas donde antes no se podía ir por el peso de la batería», concluyó el entomólogo.

La trampa empezó a desarrollarse en el 2017, en medio de un proyecto multidisciplinario de regalías, en la selva amazónica. En conjunto también con el bioingeniero Alejandro Vergara, Mauricio Cuartas e Iván Darío Vélez —director del Pecet— desarrollaron este modelo. Actualmente, el equipo de investigación desarrolla el modelo de negocio para poder llevar la PECETrap a la industria y aportar, con este desarrollo, a toda la estrategia epidemiológica de control de enfermedades tropicales, con dispositivos más asequibles.

 

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