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Superar la dependencia, la lección para Colombia tras la «Misión India»

03/11/2021
Por: Johansson Cruz Lopera - Periodista

Entre el 27 de septiembre y el 1 de octubre del 2021 se llevó a cabo la Misión de Salud, Ciencia y Tecnología en India, organizada por el Gobierno nacional y en la cual participaron funcionarios públicos, empresarios y académicos. Tres docentes e investigadores UdeA hicieron parte de esta delegación que visitó laboratorios de producción, centros de investigación y entidades del gobierno indio con el fin de aprender sobre el ambiente productivo, de innovación y de regulación para la fabricación de vacunas.

Actualmente India es el mayor productor de vacunas en el mundo, fabricando el 60 % de las biológicos que se aplican, no solo para la actual pandemia producto de la covid-19, sino también para otras enfermedades. De derecha a izquierda los profesores María Teresa Rugeles y Sebastián Estrada Gómez; la embajadora de Colombia en India, Mariana Pacheco Montes, y el director del Pecet, Iván Darío Vélez. 

Tres docentes e investigadores de la Universidad de Antioquia hicieron parte de la misión de Salud, Ciencia y Tecnología organizada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia, en cabeza de la vicepresidente y ministra de Relaciones Exteriores, Marta Lucía Ramírez, y de la ministra de Estado de Asuntos Externos de la India, Meenakshi Lekhi. 

La misión, que viajó al país asiático entre el 27 de septiembre y el 1 de octubre de 2021, con el objetivo de conocer los diferentes aspectos científicos, tecnológicos y de desarrollo alrededor de la producción de vacunas en India, estuvo integrada por 13 empresarios adscritos a la Asociación Nacional de Industriales —Andi— y seis académicos de las universidades Nacional de Colombia, Icesi y de Antioquia. 

De parte de la Alma Máter participaron los investigadores María Teresa Rugeles, profesora titular y coordinadora del Grupo de Investigación en Inmunovirología, de la Facultad de Medicina; Sebastián Estrada Gómez, docente de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas y Alimentarias e integrante del Programa Ofidismo/Escorpionismo; e Iván Darío Vélez, director del Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales de—Pecet—

«Esta visita fue supremamente importante porque conocimos, de primera mano, los avances que ha hecho la India en el desarrollo tecnológico en los últimos 10 o 15 años», afirmó Rugeles. Este país se ha convertido en una potencia mundial en la producción de productos biotecnológicos y actualmente es el mayor productor de vacunas en el mundo, no solo en el contexto de la pandemia por covid-19, sino también de todas las infecciones que son prevenibles a través de las vacunas. «India produce aproximadamente el 60 % de las vacunas que se utilizan en el mundo», recalcó la docente. 

Colombia tiene un atraso en ciencia y tecnología que hace que se tenga una gran dependencia de otros países para obtener vacunas y medicamentos. Ese es un hecho aceptado por todos —Gobierno, academia y sociedad—. Así lo señaló el director del Pecet, quien dijo que aunque algunas multinacionales farmacéuticas maquilan productos en el país, «realmente no hay una labor de creación, de descubrimiento, de producción de medicamentos colombianos y de vacunas». 

Para el doctor Vélez la importancia de esta misión es que estuvo orientada para que el Estado, las personas, los investigadores, los industriales, «nos demos cuenta de que es necesario salir de esa dependencia. Tenemos que desarrollar nuestros propios productos, porque tenemos el talento humano para hacerlo. La pandemia nos dejó ese aprendizaje», dijo.  

Academia, industria y Estado

Para los docentes de la UdeA que integraron esta misión fue muy llamativo ver cómo la India, con todos sus problemas sociales y de inequidad, ha sido capaz de crear un ecosistema de ciencia, tecnología e innovación que muestra resultados. Rugeles y Vélez coinciden en que vale la pena estudiar el sistema que ellos establecieron para poder ver qué de eso se puede implementar en nuestro medio. 

El grupo de científicos colombianos, también resaltó cómo en la India han establecido un sistema en el cual las preguntas de investigación que arrancan en la academia y que son resueltas desde la academia, rápidamente se trasladan a la industria privada para que, aquellas que tienen un potencial de mercado, se conviertan en productos. «Ahí la academia juega un papel muy importante. Esa es la mayor diferencia con Colombia. Nosotros no tenemos una interacción estrecha entre las universidades o centros de investigación donde se está creando el conocimiento y cómo ese conocimiento es retomado por la industria privada para llegar a producir los productos y ponerlos en el mercado», afirmó la coordinadora del Grupo Inmunovirología. 

Al respecto, Iván Darío Vélez piensa que la academia juega un papel fundamental en el descubrimiento y en las primeras evaluaciones de los productos, dice que esa es una labor de la academia. «Las multinacionales farmacéuticas nos dicen que ellos invierten mucho en investigación, pero realmente el descubrimiento de las moléculas y los primeros ensayos en modelos animales e in vitro los hacen las universidades», sostuvo Vélez. 

La misión se llevó a cabo en las ciudades de Nueva Delhi, Pune, Bangalore e Hyderabad, en las que visitaron fábricas de producción, centros de investigación y universidades. 

Como parte de las conclusiones sobre esta visita, la profesora Rugeles destacó el trabajo estrecho y la interacción entre la academia y la industria privada. Así mismo, Vélez opinó que desde su perspectiva la base del éxito de la India fue que a la par de la decisión para desarrollar productos, este país modernizó el Estado y facilitó los trámites, beneficiando la investigación y creando un ecosistema de innovación que es ejemplo para países como Colombia y para el mundo. 

«Ese es uno de los grandes aprendizajes de esta misión en la que participamos. En Colombia es prácticamente imposible desarrollar productos por la falta de financiación adecuada, por las trabas en Invima y en la Dian. Importar un equipo o lograr una licencia es complicado en el país», afirmó el director del Pecet. 

 
 

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