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jueves, 23 de septiembre 2021
23/09/2021
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Efectos de la contaminación atmosférica desde una perspectiva ampliada en salud ambiental.

Efectos de la contaminación atmosférica desde una perspectiva ampliada en salud ambiental.

Duván Stiven Suárez Moreno

Administrador en Salud: Gestión Sanitaria y Ambiental,

Integrante Grupo GISA, Universidad de Antioquia

 

Los efectos de la contaminación atmosférica trascienden más allá del componente de salud humana, sus afectaciones se evidencian también en diversas perspectivas como la ambiental, social, infraestructura y económica, donde es necesario comprender la vulnerabilidad y susceptibilidad para brindar un panorama más holístico de la problemática.


La contaminación atmosférica urbana es un problema complejo, con implicaciones y efectos que trascienden los que se generan sobre la salud humana cuando los niveles superan los límites mínimos permisibles que han sido reconocidos por organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Desde una perspectiva ambiental, la contaminación atmosférica urbana modifica el proceso de transferencia de sustancia nutritivas a través de las especies en un hábitat, es decir, la cadena alimenticia, donde se evidencia alteraciones y daños genéticos en las plantas y degradación del suelo. Adicional a ello, afecta la viabilidad vegetal donde no sólo tiene un efecto directo negativo sobre la vegetación por deposición de los contaminantes sobre la parte aérea de las plantas y pérdida de nutrientes por lavado e intercambio iónico, sino indirectos, los cuales incluyen la acidificación del suelo con la consiguiente liberación de aluminio y otros metales pesados; también afecta sus relaciones con microorganismos, hongos y ecología de los insectos (1). Adicionalmente, disminuye la biodiversidad de la fauna, donde diversas especies nativas de un territorio emigran a otras regiones.  También, este problema afecta su visibilidad, donde especies aéreas se desorientan y pueden chocar con edificaciones de gran altura (2).

Las edificaciones también son afectadas por la contaminación atmosférica, donde sufren un deterioro que implica un mayor gasto para su mantenimiento. Un ejemplo de esto son las edificaciones antiguas y específicamente la Acrópolis de Atenas, la cual, en los últimos 30 años se ha deteriorado más que en los últimos 2000 años, generando un riesgo tanto para el monumento como para la memoria histórica (3).

En los seres humanos la contaminación produce enfermedades agudas o crónicas de tipo cardiovasculares, respiratorias y cerebrovasculares (4), específicamente en poblaciones de alto riesgo como adultos mayores e infantes, donde algunos estudios concluyeron que este problema retarda el crecimiento de los pulmones en niños; y otros señalan que las afectaciones en salud llegan hasta las células, afectando el ADN (4).

Todas las afectaciones en salud presentan un costo económico y social para la persona, su familia y el sistema de salud (5), y se evidencia una relación directa entre el nivel educativo, ingresos económicos y casos de mortalidad respiratoria debido a la exposición a la contaminación atmosférica (6). A nivel de ciudades, la contaminación atmosférica también presenta un costo económico y social, tal es el caso de la ciudad de Medellín, que durante los episodios de contaminación disminuyó la productividad laboral de las industrias y la capacidad hotelera, afectando los ingresos al sector empresarial y turístico (7). En Colombia, un informe del Instituto Nacional de Salud en 2018 estimó que 15.681 personas mueren cada año por exposición a contaminantes atmosféricos, es decir, casi un 8% del total de muertes del país, y que este problema se relaciona con el 13,9% de las muertes por enfermedad isquémica del corazón y el 17,6% de las muertes por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (8).

En Medellín, una investigación realizada por la Contraloría General de la ciudad y la Universidad Nacional de Colombia en 2019, determinó que en la ciudad fallecieron 22.922 personas por Enfermedad Respiratoria Aguda (ERA) entre los años 2011 y 2016, enfermedad reconocida como un evento en salud asociado a la contaminación del aire, representando un costo para la ciudad entre 1,5 y 2 millones de dólares a valores de 2015 (7). Otro estudio realizado por la Facultad Nacional de Salud Pública de la Universidad de Antioquia, evidenció que por cada incremento de 10 microgramos por metro cúbico de PM2,5 hay más probabilidad de tener algún tipo de riesgo de enfermar o morir por algún efecto en salud asociado a la contaminación atmosférica (9).

¿Pero qué diferencia hay que una persona sufra de una enfermedad relacionada con la contaminación a otra? ¿Porque algunas presentan más rápido la enfermedad que otras? Para responder estas preguntas hay que tener presente dos palabras claves: Vulnerabilidad y susceptibilidad. Ambos términos nos ayudan a comprender la presencia de eventos en salud en la población; la vulnerabilidad es el nivel en que una población es capaz de soportar los efectos adversos, en este caso, de la contaminación atmosférica, donde influyen variables como la clase social, ocupación, etnia, género, discapacidad y estado de salud, edad, estatus migratorio y la naturaleza y alcance de las redes sociales; y la susceptibilidad aborda las variables de manera individual y biológica que aporta a soportar o no los eventos adversos de la contaminación atmosférica, por ejemplo, la predisposición genética, la presencia de enfermedades antes de la exposición a contaminantes, entre otros (10).

Estas dos definiciones van acordes con las realidades de la sociedad y con la contaminación atmosférica no es una excepción. Un ejemplo que pone en práctica estas definiciones es la intersección de la carrera 65 con la quebrada La Iguaná en la ciudad de Medellín, donde circulan una gran cantidad de automóviles, pero, además, viven personas de bajo nivel socioeconómico, hay vendedores ambulantes, una ciclovía y donde la quebrada presenta una alta contaminación. La vulnerabilidad es alta en el barrio cercano a esta vía, y en las personas que trabajan de manera informal en los semáforos, donde su exposición a la contaminación es permanente día y noche, pero la susceptibilidad varía en cada persona donde los adultos mayores, niños y mujeres embarazadas pueden presentar de forma más grave las enfermedades asociadas a esta problemática.

Imagen: Construcción Propia

Esta conceptualización hace reflexionar que los problemas en salud ambiental no son independientes de otros factores y sus afectaciones varían en la población según sus condiciones sociales, demográficas e individuales. Tener presente estos conceptos ayudarán a comprender de manera detallada las situaciones en salud ambiental presente en los territorios, desde una mirada holística y compleja, por lo que lleva a la necesidad de que las poblaciones comprendan que la contaminación atmosférica afecta diversos aspectos más allá del ambiente y salud, donde es necesario trabajar articuladamente con los actores afectantes y afectados por esta problemática.

Referencias

  1. Pardos J.A. La contaminación atmosférica y los ecosistemas forestales. Invest Agrar: Sist Recur For (2006) Fuera de serie, 55-70
     
  2. Agencia de la Organización de las Naciones Unidas para los Refugiados. ¿Conoces las causas de la contaminación del aire? [Internet]. 2017. p. 1–10. Available from: https://eacnur.org/blog/conoces-las-causas-la-contaminacion-del-aire/
     
  3. Strauss W, Mainwaring S. Contaminación. Editorial. Mexico D.F; 2001. 177 p
     
  4. Liu W, Xu Z, Yang T. Health Effects of Air Pollution in China. Int J Environ Res Public Heal. 2018;15(1471):1–15
     
  5. Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia. ABC del Plan Decenal de Salud Pública 2012-2021 [internet] [consultado 2020 sep 30] Disponible en: https://mail.google.com/mail/u/1/#starred/FMfcgxwDrttVpfkxkZpRLVfwRgPfPcQZ?projector=1&messagePartId=0.1
     
  6. Bai R, Lam JCK, Li VOK. A review on health cost accounting of air pollution in China. Environ Int [Internet]. 2018;120(August):279–94. Available from: https://doi.org/10.1016/j.envint.2018.08.001
     
  7. Contraloría General de Medellín Centro de Investigación Estudios y Análisis CIEA. Cuantificación Física del Impacto de la Contaminación Atmosférica en Medellín 2017. Sello Edit. Medellín; 2018. 233 p
     
  8. Mouthón L. Contaminación del aire causa 16 mil muertes en el país. El Heraldo [Internet]. 2019;1–5. Available from: https://www.elheraldo.co/economia/contaminacion-del-aire-causa-16-mil-muertes-en-el-pais-597875
     
  9. Área Metropolitana del Valle de Aburrá. Contaminación atmosférica y sus efectos sobre la salud de los habitantes del Valle de Aburrá 2008-2015 [internet] [consultado 2020 sep 30] Disponible en: https://www.metropol.gov.co/ambiental/calidad-del-aire/Biblioteca-aire/Re-analisis/ContaminacionAtmosferica_y_sus_Efectos_en_la_Salud-AMVA_2019.pdf
     
  10. Carga de enfermedad ambiental. Observatorio Nacional de Salud. 2018.

 

 
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