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Segovia ya no es el más contaminado por mercurio

06/02/2020
Por: Carlos Olimpo Restrepo S.- Periodista

Trabajo entre investigadores de la Universidad de Antioquia y los trabajadores asociados en la Mesa Minera de Segovia y Remedios logró reducción sustancial en la presencia de mercurio en el aire, el agua y en los habitantes de este municipio del Nordeste antioqueño.

El trabajo con los mineros de Segovia ha logrado disminuir en más de un 75 % el uso de mercurio, con positivos impactos en la salud de la comunidad. Foto: cortesía Mapre.

Hasta el año pasado, Colombia ocupaba el tercer lugar en contaminación mundial por mercurio —solo superado por China e Indonesia—, pues más de 75 toneladas de este metal, usado en la extracción de oro, iban a parar como desecho contaminante a corrientes de agua y al aire de las zonas mineras. Y en el país, el municipio antioqueño de Segovia mostraba las cifras más preocupantes.

Según un estudio de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial —Onudi—, divulgado en marzo de 2010, en esa localidad del Nordeste se detectaron hasta 943 microgramos por metro cúbico (μg/m3) de mercurio (Hg) en el aire de algunas zonas de trabajo tradicional, conocidas como entables. En lugares de compra se detectaron 662 μg/m3, en calles frente a los entables fue de 60 y en otras vías apartadas de estos sitios llegó a 13.6 μg/m3. La Organización Mundial de la Salud —OMS— recomienda que la presencia de mercurio no pase de un microgramo en cada metro cúbico de aire.

A finales de noviembre de 2019, dentro de los entables intervenidos se encontró que la concentración del metal en el aire era de 3.9 μg/m3, en las compras fue de 16 μg/m3, en las calles frente a entables llegó a 0.543 μg/m3 y en otras vías 0.379 μg/m3. En la evolución de esta situación, el grupo de investigación de Materiales Preciosos — Mapre—, adscrito a la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Antioquia, fue fundamental.

«La comunidad nos dijo que requería nuestra presencia, nuestra asesoría técnica, nuestra capacitación y todo lo que tenía que ver con la implementación de tecnologías limpias paradisminuir o erradicar completamente el uso del mercurio», aseguró Jairo Ruiz Córdoba, director del grupo de investigación. Fue la Mesa Minera de Segovia-Remedios —que agrupa a mineros ancestrales y artesanales— la que facilitó el acceso de los investigadores universitarios a los entables y compras de oro.

Las tecnologías usadas

El trabajo conjunto llevó a la implementación de tecnologías limpias, como equipos que aprovechan la gravedad para separar el oro de otros minerales sin necesidad de mercurio, entre las cuales se destacan la mesa Wiffrey y el concentrador centrífugo. Para las partículas de oro muy pequeñas (75 micrones o menos) se usa el método de concentración por flotación. El sistema más recomendado es el del tanque de cianuración y precipitación, toda vez que el cianuro —además de permitir una alta recuperación de oro— no se acumula en seres vivos, y puede degradarse mediante el uso de prácticas adecuadas en el ambiente.

El objetivo de estos trabajadores, explicó el ingeniero metalúrgico, es erradicar el uso del mencionado metal en la extracción del oro, como lo exigen normas nacionales —Ley 1658 de 2013— y acuerdos internacionales —Convenio de Minamata—, apoyados en iniciativas locales, como Municipios sin mercurio, del que hacen parte la Gobernación de Antioquia, la corporación autónoma regional Corantioquia y el grupo Mapre, además de las
administraciones de 80 municipios.

«En la Mesa Minera se está trabajando con la minería ancestral, que es la reconocida por su antigüedad y métodos tradicionales. La Mesa
busca que se le dé un reconocimiento de minería ancestral tanto a los barequeros, como a los chatarreros y a la minería tradicional, que eso es lo interesante»,
afirmó el investigador Ruiz Córdoba. Y tras cinco meses y medio de trabajo con recursos propios del grupo Mapre, los resultados
son más que satisfactorios, pues además de lograr más de un 75 % de reducción en el uso de mercurio entre estos mineros, también se
lograron mejoras en la salud humana.

Según el informe de la Onudi de marzo de 2010, en una muestra representativa de mineros ancestrales se detectó que el 48 % presentaba intoxicación por mercurio y 43 % contaminación. Hoy, los porcentajes se encuentran en 41 % y 22 % respectivamente, luego de que, además de estar en ambientes con menor concentración del metal en el aire, algunos de ellos fueron tratados con una dieta rica en vitamina C y frutos secos, además de otros complementos multivitamínicos recomendados por médicos vinculados al grupo.

«Esto muestra un cambio de mentalidad en los mineros, en las alcaldías y en las autoridades en general. Y para consolidarlo hay que mantener el diálogo, la asistencia técnica, el acompañamiento de las universidades», enfatizó el director del grupo Mapre. 


El proyecto tiene un especial énfasis en la minería ancestral, tanto de los barequeros como de chatarreros y mineros tradicionales. Foto: cortesía Mapre.

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