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El goce de la Historia

26/09/2019
Por: Luisa María Gallo G – Sistema de Bibliotecas

Víctor Manuel Álvarez es doctor en Historia del Colegio de México. Llegó a la Alma Máter en 1975 para contribuir a la creación del programa en Historia, cuando era uno de los dos únicos doctores en esta disciplina en el país. Será el invitado especial al Día del Investigador este viernes 27 de septiembre.
 

Profesor Víctor Manuel Álvarez. Fotos: Juliana Flórez Vergara.

Con una sonrisa cálida recibe a sus estudiantes del seminario de investigación Empresas y empresarios de Antioquia. Descarga su maletín café y se dispone a buscar las diapositivas que serán guía del tema, la primera interpela con la pregunta  ¿De dónde venimos?. En este curso tiene ocho estudiantes y ninguno de ellos parece tener algún reparo en dirigirse a él con familiaridad. Es el profesor Víctor Manuel Álvarez Morales, quien lleva más de 40 años como docente del pregrado de Historia de la Universidad de Antioquia. 

Nació en Bogotá y estudió en el Colegio Champagnat, una institución educativa de los Hermanos Maristas de la Enseñanza. En ese lugar tuvo uno de sus primeros acercamientos a la Historia con la influencia de un profesor que «era un gomoso y nos comunicó ese afecto». Él, a pesar de ese amor inculcado, aspiró a la educación superior para formarse como abogado, mientras que sus compañeros eligieron Ingenierías y Medicina. 

Estudió Derecho durante cuatro años, una decisión impulsada porque a su madre le angustiaba la idea de su futuro laboral si elegía la disciplina histórica.

«Pero cuando descubrí que lo que sabía se perdía por decreto, dejé eso y me dediqué a la Historia. Y este mundo mío me lo disfruto, yo me siento a ver los documentos o dar una clase y para mí esto es gozar, esto no es trabajo». Esa negativa por la Historia que antes acompañó a su madre, se transformó en orgullo sincero, de ella y la familia completa, por los logros del hijo mayor y primer profesional de ese hogar. 

En 1966, luego de haberse graduado, empezó a trabajar en la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá. En 1970 se fue a México a hacer el doctorado en Historia en el Colegio De México, con un trabajo investigativo titulado «Los conquistadores y la primera sociedad colonial». Finalizó en 1973 y volvió a Colombia. «Cuando regresé no tuve espacio en la Nacional porque yo era medio revoltoso y en ese tiempo hicieron una barrida».

«Yo soy la encarnación de algo que dijo un político inglés: El joven que no es comunista, no tiene corazón; pero el adulto que sigue siéndolo, no tiene cerebro. Yo soy eso». Con esa visión se ha acercado a la historia social, una dimensión de la disciplina histórica que «estudia los grupos, los individuos y las relaciones sociales», para trabajar temas de la esclavitud, los colonos, los campesinos y el surgimiento de las empresas. Esta última temática como una forma de hacerle frente a esa idea de que «los ricos son malos y por eso no se les estudia». 
 

De Bogotá viajó a Pasto para trabajar en la Universidad de Nariño, hasta que en 1975 recibió una invitación de la Universidad de Antioquia, por ser la segunda persona que, para entonces, tenía un doctorado en Historia en el país. Llegó en agosto de ese año a Medellín y contribuyó a la creación del pregrado en Historia, en el que ha permanecido desde entonces. 

«En tantos años he investigado muchos temas, pero hay un denominador común que es entender Antioquia. He trabajado la época colonial, el desarrollo social y, en los últimos 15 años, el desarrollo empresarial».

Junto con sus estudiantes ha recolectado información que da luces del surgimiento de las grandes empresas del desarrollo económico del país. En el seminario que dirige actualmente están ocupados del mundo rural y del cómo se ha hecho empresa en el campo. Para investigar han realizado salidas de campo a diferentes municipios, la más reciente fue a Salgar. 

Uno de los hitos y «satisfacciones grandes» resultado de los quince años de investigación sobre la formación de las empresas fue la participación en el programa 100 empresarios, 100 historias de vida, disponible en YouTube. Una serie que realizó la Cámara de Comercio de Medellín en 2008 como «un homenaje para Antioquia» y a los empresarios de la región. 

Gracias a las bases de datos que ha construido a lo largo de su trabajo investigativo sobre diferentes cuestiones, como propiedad territorial y desarrollo rural, frecuentemente recibe solicitudes para resolver dudas que puedan favorecer procesos judiciales. «Desafortunadamente no puedo resolver todos los asuntos que la gente cree que uno puede resolver, ¿cierto? Pero lo hago en la medida en que puedo. Porque con una información valiosa que he recogido durante muchos años, no hago nada guardándomela yo». 

En los años 80 hizo parte del equipo de trabajo que abogó por una reestructuración universitaria que le diera un perfil de formación investigativa a la mayoría de pregrados. También fue una de sus búsquedas cuando fue vicerrector del Alma Máter entre 1988 y 1989 y cuando participó en la creación del Instituto de Estudios Regionales, su «niñita querida».

Cree que la investigación es una de las cuestiones que diferencia la Universidad de Antioquia de otras universidades «porque es más importante producir saber que repetirlo». 

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