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Periódico Alma Máter

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Ciencia

Una App para monitorear la enfermedad de Parkinson

14/03/2019
Por: Stiven Arias Henao — Periódico Alma Mater

Con el teléfono móvil que usan para llamar o chatear, pacientes con párkinson podrán hacerle seguimiento a su enfermedad. Para ello, científicos de la Universidad de Antioquia desarrollaron la aplicación Apkinson.

Con Apkinson los pacientes podrán jugar a atrapar insectos en la pantalla. Foto: Juan Pablo Hernández Sánchez.

Dejar el celular en casa es una tragedia para muchas personas. Sin su smartphone sienten que el tiempo se atasca como un reloj solar en pleno eclipse, todo por cuenta de las muchas funciones que hacen de nuestros celulares un instrumento casi indispensable. Pero, entre tantos desarrollos, hay uno que lleva el sello de la Universidad de Antioquia y que hace más que entretenernos. Gracias a este, monitorear la evolución de la enfermedad de Parkinson podrá ser cosa de sacar el celular del bolsillo.

Se trata de Apkinson, una aplicación móvil desarrollada por el Grupo de Investigación en Telecomunicaciones Aplicadas — Gita— de la Alma Máter, en colaboración con investigadores de la Universidad de Erlangen, de Alemania. Sus desarrolladores se propusieron que los pacientes tuvieran al alcance un medio rápido para hacer seguimiento a su enfermedad sin costo alguno.

Evaluar permanentemente el curso de esa enfermedad neurodegenerativa es esencial, sobre todo porque en etapas muy avanzadas puede afectar las capacidades cognoscitivas del paciente. Sin embargo, sus primeras y más comunes consecuencias son la rigidez y el temblor físico, explicó Francisco Javier Lopera Restrepo, coordinador del Grupo Neurociencias de Antioquia —GNA.

Así, tener entre manos un versátil instrumento como Apkinson no cae nada mal, y menos si está en el mismo aparato que almacena los contactos de amigos y familiares. El aplicativo, que se empezó a desarrollar en 2016, se vale de características presentes en casi cualquier teléfono inteligente de la actualidad, incluso los de gama media.

Movimientos y voz

Las personas con párkinson son incapaces de controlar sus músculos y extremidades. Todo lo relacionado con movimiento se altera en ellos, incluida la voz. Por ello, el foco de Apkinson no podía ser otro que el movimiento, y para eso utiliza dos sensores presentes en los teléfonos inteligentes que capturan la aceleración y los ángulos de los movimientos, respectivamente: el acelerómetro y el giróscopo.

«Usando esos sensores y el micrófono del teléfono —dijo el coordinador del Gita, Juan Rafael Orozco Arroyave—, censamos el movimiento y la voz del paciente, y con esa base construimos modelos matemáticos que dicen cómo va su evolución».

En una consulta el neurólogo puede pedir al paciente que extienda sus brazos para observar su estabilidad. El aplicativo permite evaluar ejercicios similares. A través de los sensores, el celular en la mano percibirá el temblor del paciente, información útil para evaluar el problema. Caminar con el teléfono en la mano y jugar a atrapar una colorida mariquita en la pantalla son otros de sus métodos de monitoreo.

Apkinson utiliza tecnología desarrollada por el Gita para hacer verificación de identidad a través de la voz. Esto significa que, cada vez que el paciente habla al micrófono, la aplicación analiza su voz para compararla con registros pasados. Cualquier cambio en elementos como la fonación o la articulación servirá para evaluar el estado de la enfermedad.

El potencial de esta tecnológica resulta más que evidente. Orozco Arroyave lo ilustró así: «Pienso en Peque, municipio del Norte antioqueño, que es el pueblo con mayor prevalencia de párkinson genético en el mundo. Si se entrega esta tecnología al paciente campesino que vive en una vereda —muchos campesinos tienen teléfonos inteligentes—, en vez de tener que venir a Medellín cada tres o cuatro meses que lo cita el neurólogo, él podrá ir a donde haya internet en su pueblo y enviar los resultados de sus ejercicios al neurólogo».

Lopera Restrepo, quien colaboró con los aspectos clínicos del desarrollo de la aplicación, dijo que el párkinson es una de las enfermedades neurodegenerativas más frecuentes después del alzhéimer, y que tiene algunas formas genéticas familiares en Antioquia.

«Esto implica que tengamos familias con miembros que tienen la enfermedad desde los 17 años de edad. Es mucho más temprano el inicio de la sintomatología que en el párkinson tardío, que generalmente empieza después de los 60 años», explicó el neurólogo. Queda claro que desarrollar una peculiar herramienta como Apkinson es un logro tan pertinente como impactante. Aunque faltan retoques, la aplicación ya puede descargarse gratis en la plataforma GitHub.

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